Iris Basics: Iris-related Abbreviations

french maid with irisIris related abbreviations

Parts of an iris:

S. – standards, the upper petals.
F. – falls, the lower petals.
B. – beards, the fuzzy appendage on the falls.

Size designations:

TB – Tall Bearded, over 27″ tall.
BB – Border Bearded, 16″ – 27.5″ tall.
MTB – Miniature Tall Bearded, 16″ – 25″ tall
IB – Intermediate Bearded, 16″ – 27.5″ tall
SDB – Standard Dwarf Bearded, 8″ – 16″
MDB – Miniature Dwarf Bearded, Up to 8″

[Image from vintage French postcard, early 1900’s.]

Bloom season:

E – early
L – late
M – mid
R or RE– reblooms in areas indicated
VE – very early
VL – very late


BC – Broken Color
SA – Space Ager
Plic – Plicata
Varg – Variegata


DM – Dykes Medal – Highest honor an iris can win.
AM – Award of Merit
HM – Honorable Mention
WM – Wister Medal, top award for tall bearded iris.
KM – Knowlton Medal, top award for border bearded iris.
WW – Williamson-White Medal, top award for MTBs.
SM – Sass Medal, top award for Intermediate bearded iris.
CD – Cook Douglas, top award for SDBs.
CWM – Caparne-Welsh Medal, top award for MDBs.

die hausfrau magazine, 1933


Each designation may include several species, but usually refers to hybrids in commerce.

JI – Japanese
SIB – Siberians
SPU – Spurias
PCI – Pacific Coast Iris Hybrids
AB – Arilbreds
LA – Louisianas


[Cover, Die Hausfrau magazine, 1933]



PBF – Purple based foliage A purple tint to the base of the fans occurs in approximately 25% of iris varieties.